ZIJN BELGISCHE IPA'S BETER?


23 februari 2018

Wat is een IPA?

Een IPA is een hoppige pils bierstijl, meestal tussen 5% tot 9% ABV en een bitterheid tussen 40IBU en 60IBU. Het eerste dat opvalt aan een IPA is het heerlijke hoppige aroma en vervolgens de hoppige smaak. Het kan een beetje wazig en bewolkt zijn, maar sommige zijn duidelijk. Ze kunnen amber, bruin of halfbruin van kleur zijn. Ze kunnen bloemig, citrus, pijnbomen, kruiden etc. zijn.

Er is geen regel over welke hops te gebruiken of hoeveel er gebruikt moeten worden, hoewel er een paar IPA-stijlen beschikbaar zijn. Een dubbele IPA is meestal hoger in ABV en is gehopt met veel hop waardoor het bitterder, smakelijkvoller en aromatischer wordt.

Historiek van IPA’s

Vandaag is een IPA een Indische Pale Ale, een licht bier met extra hop. Zoals alle bierliefhebbers weten, is een pale ale een pils gebrouwen van bleke mout, en we weten allemaal waar India is. De IPA is in Engeland ontwikkeld om aan de vraag naar Engelse pils te voldoen meer dan 200 jaar geleden.

Een brouwer uit Oost Londen, George Hodgson, had een brouwerij in de buurt van de haven van de Oost-Indische Compagnie die de handel tussen Groot-Brittannië en India controleerde. Om de lange reis per schip naar India te overleven, voegde hij extra hop toe. Hij zorgde er ook voor dat alle overblijvende suikers werden gefermenteerd wat resulteerde in een iets hoger alcoholgehalte, maar minder dan de meeste moderne IPA's.

In de loop van de jaren begonnen meer Engelse brouwers een vergelijkbare stijl van bier naar India te exporteren. Brouwers van de regio rond Burton, met zijn uitstekende water, zoals Allsopp Bass en Charringtons begonnen de IPA-productie te domineren. Tegen het einde van de 19e eeuw hadden veel brouwers  het ‘India’ van de IPA laten vallen en het bleek bier werd een Britse favoriet.

Tegen het jaar 1900 werden IPA's gebrouwen in Amerika, Australië en Nieuw-Zeeland en tegenwoordig hebben de meeste bierproducerende landen IPA's. De explosie van ambachtelijke brouwerijen vergrootte de beschikbaarheid van IPA's en de diversiteit van IPA-stijlen.

Hoe een IPA brouwen? 

Eerst en vooral moet het bier goed gemaakt zijn, veel hop zal een minderwaardige pils niet maskeren.

De sleutel tot een IPA is de hop. Normale bieren worden gebrouwen door de hop toe te voegen tijdens het kookproces waarbij de alfazuren in de hop oplossen in de vloeistof. De alfazuren zijn verantwoordelijk voor het overbrengen van de bitterheid in het bier en de antibacteriële eigenschappen van de hop. De timing van wanneer de hop wordt toegevoegd en hoe lang ze gekookt worden, heeft invloed op de uiteindelijke smaak. U kunt 30, 60, 90 en zelfs 120 minuten IPA's vinden, waarbij de hop geleidelijk aan wordt toegevoegd gedurende die tijd. Dit is vergelijkbaar met de meeste bierstijlen.

Wat een IPA anders maakt, is het overwicht aan bètazuren. Deze voegen het aroma en de smaak aan het bier toe, maar verdwijnen als ze worden gekookt, zodat hop net vóór of na het einde van het koken moet worden toegevoegd. Een alternatief is om de hop later tijdens de fermentatieproces toe te voegen, een proces dat dry hopping wordt genoemd.

Een van de vaardigheden van IPA-brouwen is om na te gaan wanneer exact de hop eruit moet. Als ze te vroeg eruit genomen wordt, mist de IPA zijn heerlijke aroma en smaak. Als de hop te lang erin wordt ingehouden, ontwikkelt het een bittere kick waar sommige mensen van houden en sommige brouwers werken er hard aan om deze te creëren.

Belgische IPA’s

De Belg had geen koloniale banden met het Indiase subcontinent, dus is elke Belgische IPA een vrij nieuw concept. Maar u moet een stap terug zetten en u afvragen wat de Belgische bieren net zo goed maakt? Het is alsof u zich afvraagt waarom de Belgische chocolade zo verrukkelijk is. Het is de eeuwenlange expertise. In dit geval: hoe kan een recente introductie in het Belgische bierrepertoire dan zo goed zijn?

Wanneer u een Westvleteren 12, een Dupont Saison of een Rodenbach Vintage drinkt, weet u dat wat in je glas zit ‘s werelds beste is en dat wanneer u de volgende keer eenzelfde fles koopt, u nog steeds dezelfde kwaliteit zult hebben.

Als een serieuze Belgische brouwer een IPA produceert, zal het zijn reputatie moeten waarmaken. Hoewel sommige Belgische IPA's gebaseerd zijn op blonde bieren in plaats van op pilsbier. Het verschil is niet groot, maar is welk merkbaar.

Duvel produceert bijvoorbeeld een drievoudig hopbier, elk jaar met een andere hop. De derde hop is droog gehopt. Maar het basisbier is een sterke vast Belgisch blond bier, een excellent bier en één van de grootste als het gaat om consistentie. Het is hoppig en smakelijk, maar het is geen IPA.

Vier Belgische IPA’s

In dit artikel zal ik ingaan op twee commerciële IPA's, de Vedette en de Leffe Cascade, en twee ambachtelijke IPA's, de Dochter van de Korenaar en Den Trieste.

Vedette Extraordinary IPA

De eerste keer dat ik de Vedette Extraordinary IPA proefde, was ik met een van mijn zonen in een café in Brussel en het bier kwam van de tap. Het is buitengewoon, omdat ik gewoonlijk geen explosie van smaak verwacht van een tapbier in een café. De bitterheid is ingetogen en er is een scala aan citrustonen.

Vedette gebruikt vier verschillende Amerikaanse hops, en ik weet zeker dat dit inclusief citra en cascade is. Met 5,5% ABV is het aangenaam en extreem drinkbaar. Ik vond de tapversie beter dan die in flessen.Klassieke muziek: Prokofiev's klassieke symfonie, een mooie moderne twist van een klassieker.

Leffe Royale Cascade IPA

Leffe Royale is een Belgische blonde, een zeer goed blond bier, en het komt ook in versies met verschillende hops, Whitbread golding, ella, cascade IPA, mapuche en mount hood.

Omdat ze allemaal 7,5% ABV zijn, ben ik een beetje achterdochtig dat ze de cascade alleen een IPA noemen. Vermoedelijk, omdat dit de enige van de vijf variëteiten is die dry hopping ondergaat. Hoewel Leffe Royale Cascade IPA op de grens ligt tussen een blond bier en een bleke pils, toont het de creativiteit van het Belgische brouwen aan om een blond bier in de richting van het IPA-territorium te duwen.De Cascade Hop, vernoemd naar het Cascade-gebergte in het noordwesten van de VS, werd in 1971 geïntroduceerd en is een hoofdbestanddeel geworden van de meer citrusachtige IPA's en het werkt heel goed bij dry hopping.Klassieke muziek: Dvorak's New World-symfonie, de moderniteit van de Amerikaanse watervallen bedekt met de oude Europese Leffe.

De Dochter van de Korenaar Extase IPA

Een paar kilometer ten noorden van de Belgische grens liggen een aantal exclaves, kleine gebieden van België die om feodale redenen niet bij Nederland horen. Dit maakt De Dochter van de Korenaar - een slang voor bier - een Belgische brouwerij.

De Dochter van de Korenaar is zeker een van de beste brouwerijen van België en brouwt enkele IPA's. De Belle Fleur is een frisse, hoppige blonde IPA en Crime Passionel is een meer romige en pittige IPA die tarwe gebruikt in plaats van gerst. Maar de beste IPA is de Extase. Het is een dubbele IPA met een mix van veertien uitstekende hops, zeer intens en met een uitgebalanceerd karakter. De lichte zoetheid van de moutsuikers en de alcohol vormen een aanvulling op de bitterheid van het bier. Dit is een biertje dat u naar veel verschillende plekken brengt terwijl u toch op dezelfde plek blijft zitten. Het is veelzijdig en toch uitgebalanceerd. Een echt meesterwerk.

Klassiek muziek: Zeker Vivaldi's vier seizoenen terwijl u geniet van een pallet aan stormen, zonneschijn, regen, sneeuw en herfst, alles in één glas.

Den Trieste IPA

Als u op de eerste zondag van de maand in België bent, begeef u dan naar Trieststraat 24 in Kapelle op den Bos, ongeveer 20 km ten noordoosten van Brussel. Marc Struyf opent zijn bar slechts eenmaal per maand en hij is een hop-expert en een geweldige brouwer. Tijdens de warmere maanden kunt u in de tuin zitten dat een heerlijke balans heeft tussen temming en wildheid, genietend van enkele van de beste bieren ter wereld.

Deze IPA overdrijft niet in een bepaalde smaak of explodeert niet in specifieke sensaties in uw mond. Het is een prijswinnaar op tal van festivals en competities. Zit gewoon in de tuin, drink den Trieste IPA, smaak de pastorale omgeving en wens dat het voor altijd kon blijven duren. Vergeet niet om een paar flessen te kopen voordat je vertrekt.

Klassieke muziek: wat is perfecter dan de pastorale symfonie van Beethoven.

VBDCK

Na de fraaie aanpak van Brasserie de la Senne en Brussels Beer Project, staat een nieuwkomer op het punt om belangrijke actoren uit te dagen: brouwerij VBDCK. IPA's of India Pale Ales dagen momenteel de meer traditionele brouwsels uit, naar aanleiding van een wereldwijde trend waarbij oude bieren van tafel worden geveegd en omgewisseld worden naar bieren met een meer ambachtelijke benadering. Na verloop van tijd is de revolutie eindelijk naar België gekomen en worden IPA's de referentie voor nieuwe ambachtelijke brouwerijen die de markt betreden in 2019. Lees meer over VBDCK of probeer hun bieren!

newsletter

VOLG AL ONZE HEERLIJKE ONTDEKKINGEN!

Ontvang eenmaal per maand het beste uit onze selectie, onze degustatieadviezen en exclusieve aanbiedingen.