St-Feuillien's style IPA


21 juni 2017

               

IPA, een bier van hoge gisting, overspoelt de Belgische markt. Verschillende brouwerijen zijn begonnen met het bouwen van dit product, dat van oorsprong Engels is en zijn wedergeboorte kende in de Verenigde Staten. Dit is het geval voor St-Feuillien die enkele maanden geleden twee IPA’s op de markt bracht: de Belgian Coast IPA en de West Coast IPA. DOMINIQUE FRIART, Managing Director van de brouwerij sprak met ons over deze nieuwe tendens.

St-Feuillien is onlangs begonnen met de productie van IPA. Waarom?

Dominique Friart: Er is duidelijk een rage rond IPA ontstaan. Op het moment dat de biermarkt ontplofte, door de oprichting van honderden artisanale brouwerijen elk jaar, leek het mij belangrijk om ons aan te passen aan nieuwe tendensen. IPA is daar één van. Daarom brouwen op dit moment twee bieren van dat type: de West Coast IPA met een percentage 8,1% en de Belgian Coast IPA van 5,5%.

                          

Het gaat hier om Amerikaans-Belgische samenwerking, vindt u dat een goede zaak?

D.F.: De West Coast IPA is eigenlijk bier dat toebehoort tot de Amerikaanse brouwerij Green Flash Brewing (San Diego, red) maar wij brouwen het voor hen voor de Belgische en Europese markt. Sinds 2015 wordt het dan volledig bij ons geproduceerd, op basis van hun recept en met hun ingrediënten. De Belgian Coast IPA is daarentegen in 2013 ontstaan ter gelegenheid van ons 140 jaar bestaan. dit was het begin van onze samenwerking met Green Flash Brewing; het bier was bestemd voor verkoop in de Verenigde Staten. Later hebben we dan onze eigen versie van de Belgian Coast IPA gelanceerd, deze is lichter dan de eerste editie. Ze is verkrijgbaar sinds november vorig jaar en doet het heel goed.

Erik Vedonck, erkent fotograaf en auteur in de bierwereld, vertelde ons onlangs (Golden Hops, mei 2017) dat de Belgische brouwerijen zich moeten concentreren op het geen wat hun speciaal maakt, zoals de gisting op fles, en dat hij geen meerwaarde ziet in een Belgische IPA, omdat het het een typisch Engels/Amerikaans product is. Wat denkt u daarvan?

D.F.: Langs de ene kant vind ik dat we onze eigenaardigheden, onze specialiteiten moeten bewaren, en toch ondertussen het product moeten laten evolueren naargelang de tendens. Onze twee IPA’s bijvoorbeeld onderscheiden zich van hun Amerikaanse tegenhangers door een tweede gisting op fles. Een manier van werken die niet wordt gebruikt in de Verenigde Staten, en effectief een Belgische specialiteit is. Langs de andere kant voel ik meer voor een IPA dan een bier op basis van appel, framboos of laat staan ananas! IPA is een bitter bier dat, naar mijn mening, veel dichter aansluit aan onze traditie dan een op smaak gebracht wit bier. Uiteindelijk vind ik dat we onze traditionele bieren kunnen verbeteren, laten evolueren, en vice versa.

St-Feuillien is een familiebrouwerij*. Dachten uw voorgangers er hetzelfde over?

D.F.: Ik herinner me dat mijn vader en mijn grootvader al zo’n bier trachtten te brouwen, zeer bitter. Ik vond onlangs zelfs nog een label van mijn grootvader waar op stond “India Pale Ale”; en dat dateerde nog van de jaren na de oorlog! Dus er was zelfs toen al spraken van een tendens, een interesse voor nieuwe dingen. Ik persoonlijk vind het fenomeen IPA zeer interessant, zolang het niet te buitensporig wordt zoals in de Verenigde Staten, waar sommige bieren zo bitter zijn dat ze zo goed als ondrinkbaar worden. In België zijn we geloof ik zeer zacht, waardoor we altijd uitkomen op meer evenwichtige en drinkbare bieren.

*De brouwerij St-Feuillien is opgericht in 1873 door de over-groottante van Dominique Friart, Stéphanie Friart.

                          

We hadden het over het wereld fenomeen dat IPA is. Is er in België een publiek voor zo’n bier?

D.F. : Redelijk moeilijk moet ik toegeven. Ik dacht dat de mensen veel sneller gingen toehappen. In Wallonië in het bijzonder, daar hebben we veel moeite. Maar onze IPA’s vinden hun publiek in Vlaanderen en vooral in Brussel, omdat het een wereldstad is die leeft van vernieuwing. Dat gezegd zijnde blijft onze grootste afzetmarkt Frankrijk; ik had het niet verwacht maar daar is er veel vraag naar onze Belgian Coast IPA!

IPA is een licht alcoholisch bier, maar zit boordenvol smaak; kan het een alternatief worden voor de pils? Dat steeds minder gedronken wordt nota bene.

D.F. : Pils is een basis bier. Het is kant-enklaar zou je kunnen zeggen. IPA daarentegen is een meer verfijnd en complexer bier. De ingrediënten zijn ook duurder. In de onze bijvoorbeeld zitten zeven soorten hop. Daardoor is de verkoopsprijs ook een beetje hoger. Dat is niet het geval voor bijvoorbeeld Jupiler. Het trouwens zo dat onervaren bier drinkers die toevallig IPA proeven verrast zijn. Ik denk dat IPA’s een publiek aantrekken die hun palet willen verruimen; er komt iets educatief en cultureel bij kijken. Mensen zijn op zoek naar iets anders dan pils. Het is trouwens een leuke vaststelling dat veel mensen, zelfs jongeren, terug grijpen naar de smaak van hop, en de zoete bieren links laten liggen, die trouwens nergens anders aansloegen dan hier in België.

Een stukje geschiedenis.

In Engeland ontstaan en terug op smaak gebracht door de noord-Amerikanen, India Pale Ales worden vandaag door brouwerijen over heel de wereld gemaakt. IPA is een type bier van hoge gisting, waardoor de het gekenmerkt wordt door zijn sterke hoppigheid.

Volgens de legendes zijn IPA’s ontwikkelt in de 18e eeuw voor de export, met name voor de engelse kolonisten in India. Dank zij hun alcohol en hop gehalte (een natuurlijk conserveermiddel) waren ze resistent tegen de zware omstandigheden van het lange traject, in der tijd duurde een reis naar India namelijk 4 maanden.

Verschillende getuigenissen door de geschiedenis heen tonen echter aan dat IPA’s ook in Londen en de rest van Engeland gedronken werden. Bovendien blijkt dat Porters (een andere Engelse biersoort) evengoed bewaard blijven. Waarom en door wie deze dan ontwikkelt worden blijft de vraag. Het mysterie blijft onopgelost.

                    

newsletter

VOLG AL ONZE HEERLIJKE ONTDEKKINGEN!

Ontvang eenmaal per maand het beste uit onze selectie, onze degustatieadviezen en exclusieve aanbiedingen.