De Beste Belgische Trappistenbieren - Editie 2019


21 februari 2019

Waarom is België zo wereldwijd gerenomeerd voor hun bieren? Dat heeft het waarschijnlijk te danken aan de lange geschiedenis die dateert van de Katholieke expansie, toen het Romeinse Rijk in elkaar stuikte. België heeft sindsdien de Belgische trappistenbieren verfijnd en gecommercialiseerd. In dit artikel doen we deze geweldige geschiedenis uit de doeken. 

 

Onze ranking:
Wij proefden alle trappistenbieren een rankte de 10 beste bieren volgens onze standaarden:
1. Westvleteren 12. Meervoudig verkozen tot beste bier ter wereld!
2. Orval. Sterke amber die steeds moeilijker te vinden is.
3. Chimay Bleu. De overal te verkrijgen superster die u dichter bij God brengt.
4. Westvleteren 8. De zoetere versie van nr. 12, moeilijk te vinden!
5. Rochefort 10. De “bitter, sweet symphony” van het zuiden.
6. Westmalle Tripel. De oudste trappisten brouwerij.
7. Westmalle Dubbel. Minder sterk dan de tripel.
8. Rochefort 8. Leuk en intens net als nr. 10.
9. Rochefort 6. Zoet en makkelijk te drinken. Voor iedereen.
10. Westvleteren Blond. Een ongewone blonde trappist.Laat ons weten of je akkoord gaat met onze ranking.

Zo niet, probeer ze allemaal met onze Trappist Bier Box op:

=>  <=

 

De geschiedenis van de terminologie "Trappist"

De term “Trappist” is afgeleid van “La Trappe”, een franse abdij in Normandië. Trappist monniken kennen hun oorsprong in Frankrijk en niet België zoals velen verkeerd aannemen. Het refereert naar de Cisterciënzer Orde van de Strikt Observantie, in het kort “Trappisten Orde”. Nochtans gaat hun geschiedenis verder terug naar het klooster van Cîteaux opgericht in de 12e eeuw in Bourgondië, ze waren echter niet officieel gefinaliseerd tot 1892. De Trappisten monniken volgen de Trappisten Orde, die gebaseerd is op de Regel van St. Benedict (6de eeuw). De orde benadrukt het liturgisch en persoonlijke gebed, handarbeid (ORA ET LABORA) en zelfvoorziening. De monniken mogen bijvoorbeeld enkel produceren wat ze zelf consumeren. Tot 1836 verplichtte de orde haar volgers zelfs enkel water te drinken, maar een later geïntroduceerde hervorming liet hen het drinken van regionale dranken toe. Rond deze tijd begonnen franse monniken ook wijn te produceren. In de loop van tijd werd de Franse staat vijandiger tegenover de Cisterciënzer orde en ging het de ontwikkeling van de orde tegen tijdens de Franse Revolutie (1789 - 1799). Ze namen het La Trappe klooster over en sloten de religieuze huizen. De Trappisten monniken werden gedwongen te vluchten uit Frankrijk en trokken naar Zwitserland, Rusland en België. Bij hun aankomst in België streken de Franse Trappisten monniken neer in Westmalle, Antwerpen. Zoals voorheen vermeld, na de hervorming van de Trappisten orde mochten de monniken zowel water als drank van de lokale bevolking drinken. De lokale Belgische drank was echter niet wijn maar bier. Daarom en omdat en Trappisten monniken consumeren wat ze drinken, begonnen de monniken bier te brouwen. De eerste Trappistenbieren zijn zo ontstaan. Sindsdien zijn er nog 5 andere Trappisten abdijen ontstaan in België, ze bestaan nog allemaal en brouwen nog allemaal bier. Dat zijn Chimay, Rochefort, Orval, Westvleteren en Achel. Daarnaast zijn er nog 6 andere in de wereld: de Nederlandse La Trappe en Zundert, de Oostenrijkse Gregorius en Benno, de Amerikaanse Spencer en de Tre Fontane van de Italiaanse makelij. 

Door het grote succes van Trappistenbieren hier in België en in het buitenland werd in 1997 een Internationale Trappisten Associatie opgericht om te voorkomen dat commerciële bedrijven de naam misbruiken. Deze private associatie ontwikkelde een logo dat ook toegewezen wordt aan kaas en wijn.

Om het “Authentiek Trappisten Product” logo te krijgen moet het bier gebrouwd worden binnen de muren van een Cisterciënzer abdij. Daarbij moet de bedrijfs-cultuur corresponderen met het kloosterleven. De winst die gemaakt word met de verkoop van de bieren moet gebruikt worden voor het onderhoud van het klooster of voor een goed doel.  Het brouwen is niet bedoeld als winstgevende activiteit. Het inkomen moet de levenskost van de monniken, de gebouwen en het terrein onderhouden.
Het is waarschijnlijk belangrijk te vermelden dat er vandaag de dag een geweldig verschil is tussen Trappistenbieren en abdijbieren. Trappisten monniken verzorgen (gedeeltelijk) het brouwproces binnen de muren van hun klooster. “Abdijbieren” zijn commerciële merken die gebruikten worden als marketing strategie om klanten te doen geloven dat hun bieren in een echte abdij door monniken worden gebrouwen. Dit is echter alles behalve de waarheid: enkel Trappistenbieren zijn door monniken gebrouwen binnen de muren van hun klooster.
 

Chimay, de trappisten multinational

Sommigen zouden durven beweren dat Chimay’s geen echte Trappistenbieren zijn, aangezien de productie ver de normale “leef- en onderhoudskosten” overstijgt en omdat delen van het proces buiten het klooster worden uitgevoerd, zoals bottelen. Deze Trappisten Orde bevindt zich in de abdij van Scourmont, België beweert dat ondanks de verkoopcijfers van meer dan €40 miljoen per jaar, de winst enkel gebruikt wordt voor de onderhoud van kloostergemeenschap. De rest wordt verdeeld onder verschillende goede doelen en geïnvesteerd in ontwikkeling van de regio. Het brouwproces startte daar in 1862 toen enkele monniken Westvleteren verlieten om een nieuw avontuur te beginnen. De bieren die er nu geproduceerd worden zijn de klassieke en bekendste Chimay Bleue (9% ABV) voor het eerst gebrouwd met Kerst in 1948. Het is een donker bier met toetsen van koffie, cacao en gedroogd donker fruit. Andere minder gekende bieren zijn:
- Chimay Red, 7% ABV ook bekend in het Frans als Premiere, het is een donker bruine dubbel met een zoet en fruitig aroma.
Chimay Triple, 8% ABV, ook bekend in het Frans als Cinq Cents, oranje kleur, hoppig en droog.
Chimay Dorée, 4,8% ABV, ook bekend als Golden, gelijkaardig aan de Red maar meer gekruid.
                                

 

The superstar Westvleteren 

Een ander zeer bekend Belgisch Trappistenbier is dat van Westvleteren opgericht in 1831 in de abdij van Sint-Sixtus in Vleteren (West-Vlaanderen). De brouwerij is klein en de productie is gelimiteerd zelfs naar normale commerciële normen.

De verkoop gebeurt meestal aan de deur van het klooster of in het café recht voor de abdij. Het opmerkelijke aan deze Trappisten brouwerij is haar kwadrupel Westvleteren 12, veelvoudig genomineerd als het beste bier ter wereld. De monniken van de abdij raden zelfs aan een volledig glas te drinken en dan rechtstreeks naar het nabije altaar te gaan en te bidden. Ze beweren dat de connectie met God bijna instant gebeurd. Hun andere bieren zijn::
- Westvleteren Blond at 5.8% ABV geïntroduceerd op 10 juni 1999.
Westvleteren 8, een bruin bier dat voorheen Extra was genaamd. Gelijkaardig aan Westvleteren 12 maar met een lager alcoholpercentage en naar onze mening makkelijker om te drinken.

 

De eenzame Orval

Nog een interessante brouwerij is de Orval Brouwerij, de jongste van alle Belgische Trappisten brouwerijen werd opgericht in 1931. Volgens de legende zou het klooster opricht zijn uit dankbaarheid door Gravin Mathilde van Toscane. Nadat ze haar trouwring in de fontein van de vallei liet vallen, smeekte ze God om haar ring terug te mogen. Niet lang daarna kwam een forel bovenzwemmen met het kostbare juweel in de bek. Mathilde riep: “Dit is werkelijk een Val d’Or! (Orval refereert nog steeds naar deze legendarische zin) en liet een klooster bouwen op deze plek daar ze geloofde dat deze gezegend was. Orval is een bier van hoge gisting dat gebrouwd wordt volgens de Engelse “Raw Hopping” techniek. Dit proces geeft het bier een unieke smaak, het krijgt een waaier aan aroma’s terwijl het zijn bitterheid behoudt. Er wordt maar één bier gebrouwen, het heeft een alcohol percentage van 6,2% ABV, met een complexe en ongewone smaak door de unieke gist soort die er gebruikt wordt genaamd Brettanomyces Lambicus. Dit zeer bekende ras wordt ook door andere, minder bekende, lokale brouwers gebruikt voor hun bieren (La Rulles, Sainte-Helene, Millevertus, Trois Flourquets…).

 

De discrete Achel

Achel is de kleinste trappisten brouwerij op vlak van productie. Hun volledige benaming is “Brouwerij der Sint-Benedictusabdij de Achelse Kluis” en hun geschiedenis gaat helemaal terug tot 1648 wanneer Nederlandse monniken een kapel bouwen in het Vlaamse dorp Achel. Ongeveer 40 jaar later werd de kapel een echte abdij maar het werd vernield tijdens de Franse revolutie in 1844. De abdij werd uiteindelijk heropgebouwd door monniken van Westmalle. Het eerste bier werd er in 1852 gebrouwd. De abdij leed onder de Duitse bezetting tijdens de twee wereld oorlogen, de brouwerij werd tweemaal uit elkaar gehaald om van haar koper wapens te maken.
Sindsdien worden deze bieren er gemaakt:
- Achel Blond 5, 5% ABV enkel op tap in de brouwerij zelf.
Achel Bruin 5, 5% ABV enkel op tap in de brouwerij zelf.
Achel Blond 8, 8% ABV kwam voor het eerst op de markt in 2001, het heeft zoet moutig aroma met toetsen van peer en banaan.
Achel Bruin 8, 8% ABV fruitige aroma’s van peer, banaan en pruim. Het palet is echter meer naar karamel en cake neigend van smaak.
Achel Extra Bruin, 9,5% ABV dit bier is enkel verkrijgbaar in grotere formaten zoals flessen van 75cl. Het is gelijkaardig aan het Bruine bier.
Achel Extra Blond, 9,5% ABV ook enkel verkrijgbaar in grotere formaten, zeer gelijkaardig aan het Blonde bier. 

 

Rochefort, bier en daarbuiten.

“La Brasserie de Rochefort” ligt in Wallonië, op een ideale locatie (net als Orval) voor wandelaars en natuurgenieters die hun avontuur willen afsluiten in de abdij voor een drankje. De abdij werd er opgericht in 1595 (al zijn er verslagen die beweren dat er al in 1230, katholieke aanwezigheid was) en bierbrouwen gebeurt volgens de lokale archieven ook al sinds 1595. Net zoals in Achel werd het brouwen er onderbroken door de twee wereldoorlogen. Vandaag word de abdij (en de bier productie) onderhouden door 15 monniken. De abdij produceert 3 bieren:
- Rochefort 6, 7.5% ABV gebrouwen met water van de lokale bron, het aroma is een mix van karamel en kruiden. De smaak is gelijkaardig met een fruitige nasmaak.
- Rochefort 8, 9,2% ABV is ook een donker bier en kent een smaak die vergelijkbaar is met nr. 6 maar met een hoger alcoholgehalte.
- Rochefort 10, 11,3% ABV bruin bier met een prominente koffiesmaak, zeer vergelijkbaar met een klassieke stout.

newsletter