La trappiste Westvleteren


15 octobre 2017

 

Découvrez la sélection Westvleteren sur notre site :  
Box Westvleteren 

 

Histoire


Durant les premiers siècles de l’ère chrétienne, les moines vivaient comme des ermites. Il y a mille cinq cents ans, Saint-Benoît estima que c'était trop extrême et écrivit un livre de règles composé de 73 chapitres pour la vie monastique qui visait à établir un équilibre entre l'isolement et le travail avec la communauté.  


Il y a mille ans, l’ordre cistercien fut établi selon un mode précis : chaque monastère devrait être autosuffisant. En 1663, on sentit que cet ordre était trop libéral. C’est ainsi le nouvel ordre trappiste français fit son apparition. Ce nouvel ordre met l’accent sur la prière, la conversation minimale, la lecture ainsi que le travail manuel. En 1685, la première brasserie trappiste a été créée.

En 1832, les moines trappistes du monastère du Mont des Chats en France ont fondé le monastère Saint-Sixte en dehors de la commune de Vleteren, près de Poperinge dans la zone principale de production de houblon belge. Sept ans plus tard, les moines ont commencé à brasser et n’ont plus arrêté depuis.
Cette partie de la Belgique ne fut pas occupée par les Allemands durant la Première Guerre mondiale par conséquent, ce fut la seule brasserie Trappiste belge qui a gardé ses cuves en cuivre et qui a continué à produire de la bière durant la guerre. Durant la guerre les Allemands avaient confisqué les équipements de fermentation de toutes les autres brasseries trappistes.

 


A l’origine, il fallait être un invité ou un moine pour pouvoir boire leur bière. Mais en 1931, l’abbé a autorisé les ventes au public. Durant la Deuxième Guerre mondiale, ils ont arrêté de vendre aux grossistes et depuis lors, la bière n’est accessible qu’au sein de l’Abbaye ou au centre des visiteurs.
Le monastère ne produit que 475 hectolitres de bière chaque année comme l’a dit l’abbé lors de l’ouverture de la nouvelle brasserie « Nous ne sommes pas des brasseurs. Nous sommes des moines. Nous brassons pour pouvoir se permettre d’être moines ».

 

Les Bouteilles


Une des principales caractéristiques des bières de l’abbaye de Westvleteren est l’absence d’étiquette. Toutes les informations qui sont légalement obligatoires sont imprimées sur la capsule. Cela signifie que l’abbaye de Westvleteren est la seule brasserie trappiste qui ne se soucie pas du prestigieux logo « Bière trappiste » sur leurs bouteilles. Cependant les logos se trouvent sur les caisses en bois.
Si vous voulez acheter de la bière de l’abbaye, vous devez vous enregistrer 60 jours à l’avance et ensuite vous pourrez acheter une caisse de 24 bouteilles. En 2011, l’abbaye avait besoin d’argent afin de réaliser des rénovations. Dès lors, 93 000 packs de six bouteilles avec un verre Westvleteren ont été vendus à la chaîne de supermarchés belges « Colruyt ». 7 760 autres packs ont été importés aux Etats-Unis par les Frères Shelton.
Ce contrôle sur l’approvisionnement permet de maintenir l’exclusivité de la bière ainsi que de perpétuer le mythe de la meilleure bière du monde.

 

Les bières

 

Les bières sont faites avec du malt, du houblon, de la levure, de l'eau, du sucre et étonnamment, du caramel. Le brassage est presque un statut religieux étant donné que ce sont cinq moines qui brassent la bière. Des travailleurs séculiers assistent à la mise en bouteille et exécutent des tâches manuelles, mais ces derniers ne peuvent pas brasser la bière.

Il y a seulement trois sortes de bière :

 

La Westvleteren blonde – Capsule verte, 5.8% ABV;

La Westvleteren 8 – Capsule bleue (anciennement Extra), 8% ABV; et

La Westvleteren 12 – Capsule jaune (anciennement Abt), 10.2% ABV.

 

 La Westvleteren blonde


La bière blonde, habituellement appelée Westvleteren 6, est souvent négligée par rapport aux deux autres Westvleteren. Cependant elle conserve un merveilleux équilibre de douceur et amertume. Contrairement aux deux autres bières, la blonde devrait être bue à 6°C environ. Son ABV (ABV=taux d’alcool), relativement bas pour une blonde belge, en fait une bière bien râpée et une bière qui peut être conservée longtemps comportant un mélange crémeux de houblons divins.

Yeux : Robe dorée, une brume de banane, carbonatation légère, une tête douce, blanchâtre, crémeuse et lisse

Nez: Houblon léger et croustillant, frais et présence de blé. L’amertume a été retenue, présence de citron frais et oranges écrasées. Banane, et une légère touche de girofles miellés.

Arôme: Blé séché, sirop et huile de houblon. Texture très crémeuse. Arômes de raisins, oranges, vanille, caramel et notes de toffee.

Finale: Houblon amer séché, très croustillant et sec en texture. Houblon durable, beaucoup de blé.

Conclusion: Une bière amère qui surfe sur la tendance des bières houblonnées belges. 

Morceau de musique classique : Shostakovich Jazz suite n° 2, surtout la célèbre valse.

 

La Westvleteren 8


C’est une bière qui doit être servie à température ambiante. Si elle est servie froide ou glacée, elle sera « décevante ». Il vaut mieux la déguster à température ambiante. La Wesvleteren 8 est une bière complexe, lourde qui chatouille les plaisirs intérieurs.

La robe de la bière est sombre. La bière contient des arômes de fruits amers qui prennent du temps à s'exprimer. Cette bière réveillera le calme en vous. Vous comprendrez pourquoi les trappistes ne parlent pas beaucoup.
Yeux: La tête est petite et inégale. La robe est rouge foncé.
Nez: Frais, légère touche de lactose avec des éléments de fruits fermentés (cerises et raisins blancs et secs).
Arôme :  Bière pétillante, notes de figues séchées, notes de pain brun, arômes de cerises suivies d’un éventail intéressant de goûts de rhum foncé, de chocolat au lait et de prunes.

Finale:  Chocolat amer avec quelques noisettes, arrière-goût de houblon et mélasse de miel.

Conclusion: C’est une bière exceptionnelle qui sort du lot.

Morceau de musique classique: Schubert piano music, some of the later Beethoven sonatas or Rachmaninov piano concertos.

 

La Westvleteren 12 (Belgium:Quadrupel:10.2% ABV)

 

La quintessence d’une bière puissante et foncée.
La bière comporte des notes de fruits foncés dans le même style que la Westvleteren 8, sauf que dans la Westvleteren 12, il y a un ajout de caramel, de notes de caramel au beurre et de banane. La Westvleteren 12 est ensuite joliment arrondie et lissée avec le temps, ce qui ajoute de la richesse à la bière. La note finale se termine sur un goût divin de chocolat.
Cette bière est fréquemment nommée « meilleure bière au monde ». Cette bière reçoit toujours la médaille d’or de sa catégorie. La Westvleteren 12 est une bière qui devient meilleure avec le temps ; et vous devrez résister à la tentation de la boire et la garder dans votre cave.
C’est une bière qui doit être servie entre 18°C et 20°C afin de ressentir pleinement les arômes et la saveur de la bière.
La Westvleteren 12 est composée de notes torréfiées, de chocolat et de fruits noirs. L’alcool ne se sent pas. Il reste uniquement dans la bouche une saveur nous rappelant de bons desserts.
Après avoir observé, la robe rouge cerise surmontée d’une belle mousse blanche, vous devez fermer les yeux pour qu'il y ait le moins d'interférence sensorielle possible entre ce qui pourrait être décrit comme la plus grande expérience zythologique du monde.
Cette boisson est une des plus divinement inspirées qui même lorsque votre palais n’est pas expérimenté vous fera découvrir des sensations plus intenses qu'avec toute autre bière. La raison pour laquelle c’est la meilleure du monde, c'est que cette complexité est obtenue de manière équilibrée, sans aucune saveur qui prédomine sur une autre.

Yeux: Robe rouge cerise.
Nez: Notes de vin rouge suivies d’une note de crème, de raisins secs, de notes toffees (caramel et beurre) et de saveur de menthe. Attaque de malt, suivie de notes de banane et de barbe à papa.
Arôme: Notes de fruits foncés, de sucre brun, de banane, de crème chocolatée et de raisins secs.

Finale: Toutes ces saveurs de desserts traditionnels restent sur la langue : pudding de prune, crumble à la rhubarbe, crème anglaise, caramel, lait au chocolat. Comme la Westvleteren 8, il y a des notes de figues et de chocolat.

Conclusion: Laissez reposer les bouteilles 3 à 4 ans avant de les boire. La dégustation n’en sera que plus savoureuse. D’ailleurs, si les rois mages venus d’Orient se rendaient à la crèche cette année, ils apporteraient certainement une bouteille de Westvleteren au petit Jésus !

Morceau de musique classique: “Lachrymosa” du requiem de Verdi dans une pièce tamisée. 


En résumé,

La Westvleteren mérite sa place de meilleure bière du monde. Sa rareté s’ajoute à son lustre. L’effort à faire pour avoir quelques-unes de ces bouteilles en vaut la peine ! Aux hommes : si vous voulez en boire beaucoup, vous devrez vous préparer à devenir moine.
Aux femmes : un convent n’a pas encore été ouvert à l’abbaye de Westvleteren… patience !

 

 

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